26
Aug
2022

สิ่งมหัศจรรย์ทางธรณีวิทยาที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักของแคนาดา

บนหาดทรายสีม่วงที่อยู่ห่างไกลออกไป ทรายสามารถปรากฏในสเปกตรัมของเฉดสีต่างๆ ตั้งแต่ลาเวนเดอร์ไปจนถึงสีม่วงแดงและบางครั้งก็เป็นสีชมพู

ครั้งสุดท้ายที่ Candice LaFaver พบเม็ดทรายสีม่วงตามแนวชายฝั่งที่ Candle Lake Provincial Park คือในปี 2018

ในเดือนกรกฎาคมนั้น เธอและครอบครัวได้นำเรือของพวกเขาออกไปล่องเรือในฤดูร้อนสบายๆ ในทะเลสาบน้ำจืดที่ตั้งอยู่ทางเหนือของรัฐซัสแคตเชวัน เมื่อเธอเหลือบมองไปยังชายหาดที่ทอดยาวและแทบไม่เชื่อในสิ่งที่เธอเห็น

ใกล้กับขอบด้านตะวันออกเฉียงเหนือของทะเลสาบ ซึ่งเป็นพื้นที่ที่สามารถเข้าถึงได้โดยเรือเท่านั้น LaFaver สังเกตเห็นแถบหนาของทรายสีสดใสล้อมรอบชายฝั่งเหมือนริบบิ้นที่ด้านบนของของขวัญ

“ฉันไม่ได้เห็นริบบิ้นเส้นใหญ่ขนาดนั้นมาเป็นเวลานาน” LaFaver ซึ่งทำงานเป็นผู้จัดการอุทยานในพื้นที่ที่ได้รับการคุ้มครองโดยรัฐบาลซึ่งครอบคลุมพื้นที่ 78 ตารางกิโลเมตรและกลายเป็นสถานที่พักผ่อนหย่อนใจสำหรับผู้ชื่นชอบกิจกรรมกลางแจ้ง

“บางปีคุณไม่สามารถมองเห็นมันได้จนกว่าคุณจะอยู่บนมัน ปีอื่น ๆ ก็ปรากฏเพียงบางส่วนเท่านั้น” เธอกล่าว เธอเสริมว่าวงดนตรีวงนี้มีขนาดกว้างประมาณ 60 ซม. และยาวตลอดชายหาด และเป็นหนึ่งในวงดนตรีที่ใหญ่ที่สุดที่เธอเคยเห็นมา

เป็นเวลา 25 ปีที่ LaFaver อาศัยอยู่ในหมู่บ้านตากอากาศเล็กๆ ของ Candle Lake ซึ่งเป็นชุมชนที่มีผู้อยู่อาศัยเต็มเวลา 850 คน ซึ่งอยู่ในแนวเขตอุทยานของจังหวัด เธอเห็นว่าสีและความยาวของทรายสีผันผวนตามกระแสน้ำและฤดูกาลอย่างไร ดังนั้น ในบ่ายวันนั้นเอง โดยรู้ว่าปีหน้ามันอาจจะไม่ฉายแสงแบบเดียวกัน หรือไม่ก็ LaFaver และครอบครัวของเธอฉวยโอกาส

“เราลงจากเรือและไปเที่ยวที่นั่นทั้งวัน” เธอกล่าว “ฉันไม่รู้ว่าเมื่อไหร่ฉันจะได้เห็นมันชัดเจนตลอดฝั่ง [อีกครั้ง]”

พื้นที่กว้างใหญ่อันเงียบสงบที่รู้จักกันในนาม “หาดทรายสีม่วง” แห่งนี้ได้รับชื่อเสียงไปทั่วแคนาดาจากลักษณะทางธรณีวิทยาที่น่าเกรงขาม เม็ดทรายสามารถปรากฏในสเปกตรัมของเฉดสีตั้งแต่ลาเวนเดอร์จนถึงสีม่วงแดงและบางครั้งก็เป็นสีชมพู อนุภาคที่สดใสสามารถปรากฏเป็นรอยเปื้อนตามชายฝั่งได้เหมือนกับการแปรงพู่กันของศิลปิน ซึ่งกระจัดกระจายเป็นกระจุกตามโขดหิน และระลอกคลื่นใต้ผิวน้ำในอ่าวตื้นของทะเลสาบ

ไม่น่าเชื่อว่ามีทรายสีม่วง มันเป็นเพียง – มันแปลกประหลาดจริงๆ

หลังจากเกิดพายุรุนแรงหรือคลื่นขนาดใหญ่แตก ฮันเตอร์ได้เห็นร่องรอยของทรายสีม่วงเคลื่อนตัวไปรอบๆ ภูมิประเทศนี้ซึ่งมีพรมแดนติดกับพื้นที่ป่าไม้ของจังหวัด ผู้พักอาศัยบางคนถึงกับรายงานว่าเห็นธัญพืชหลากสีตามชายฝั่งทะเลสาบทอร์ช ซึ่งเป็นแหล่งน้ำขนาดเล็กที่ไหลเข้าสู่ทะเลสาบแคนเดิล แต่ไม่พบในปริมาณมากหรือความสั่นสะเทือนเท่ากัน

ไม่ว่าจะอยู่ที่ไหน ฮันเตอร์กล่าวว่า “ไม่น่าเชื่อว่ามีทรายสีม่วง มันเป็นเพียง – มันแปลกประหลาดจริงๆ”

แม้ว่าภาพของทรายสีม่วงอาจดูเหมือนบางอย่างในเทพนิยาย แต่ก็มีคำอธิบายทางธรณีวิทยาอยู่เบื้องหลัง ตามที่ Kevin Ansdell ศาสตราจารย์ด้านธรณีวิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Saskatchewan ในเมืองซัสคาทูน ชายหาดทั้งหมดระบุว่าสีของพวกมันมาจากแร่ธาตุ หิน และเปลือกหอยที่ประกอบด้วยอนุภาคทรายต่างๆ

“ถ้าคุณไปทั่วโลก มีชายหาดหลากสีสัน” Ansdell อธิบาย ซึ่งรวมถึงงานเผยแพร่ประชาสัมพันธ์และการศึกษาเกี่ยวกับความหลากหลายของภูมิประเทศทางธรณีวิทยาในรัฐซัสแคตเชวัน “แน่นอนว่าสิ่งที่พบได้บ่อยที่สุดคือทรายขาวทั่วไปที่คุณนึกถึง โดยทั่วไปแล้วจะทำมาจากเม็ดควอตซ์จำนวนมาก”

แร่ควอทซ์เป็นแร่ธาตุที่พบได้มากเป็นอันดับสองของโลก เป็นสาเหตุที่ทำให้ชายฝั่งหลายแห่งมีทรายสีขาว

อย่างไรก็ตาม สีขาวไม่ได้เป็นเพียงเฉดสีเดียวในการตกแต่งแนวชายฝั่ง ตัวอย่างเช่น ไอซ์แลนด์และฮาวาย แต่ละแห่งมีหาดทรายสีดำมากมาย ซึ่งเป็นที่มาของโทนสีมืดและอารมณ์ของหินลาวาภูเขาไฟ และยังมีตัวอย่างอื่นๆ ทั่วโลกที่แร่ธาตุและตะกอนได้เปลี่ยนแหล่งน้ำให้กลายเป็นภูมิประเทศที่ดูเหนือจริง ทะเลสาบ Peyto ในอุทยานแห่งชาติแบมฟ์ในอัลเบอร์ตามีสีเขียวขุ่นกับตะกอนน้ำแข็งที่ลอยอยู่ในน้ำ ในขณะที่แม่น้ำเหลืองทางตะวันตกของจีนซึ่งมีต้นกำเนิดในจังหวัดชิงไห่ได้สะสมตะกอนและตะกอนจำนวนมากจนแม่น้ำยังคงเป็นสีบลอนด์อย่างต่อเนื่อง

อย่างไรก็ตาม สภาพแวดล้อมทางเหนือของรัฐซัสแคตเชวันนั้นเกิดจากการแต่งสีให้เป็นแร่ที่ค้นพบทั่วโลก แต่พบได้ในปริมาณมากทั่วภาคเหนือของแคนาดา “ด้วยหาดทรายสีม่วง ซึ่ง Candle Lake เป็นตัวอย่างหนึ่ง” แอนส์เดลกล่าว “แร่ธาตุที่มีแนวโน้มมากที่สุดคือแร่ที่เรียกว่าโกเมน”

เป็นเวลาหลายพันปีที่แร่ที่มีสีสันและทนทานนี้ ซึ่งมีมาในหลากหลายเฉดสีแต่ซึ่งส่วนใหญ่ถูกมองว่าเป็นสีแดงเข้ม ถูกค้นพบในโขดหินทั่วแคนาดาชีลด์ ซึ่งเป็นพื้นที่ขนาดใหญ่ของทวีปอเมริกาเหนือที่ห้อมล้อมโดยส่วนใหญ่ ของครึ่งทางเหนือของแคนาดา ผืนดินที่อุดมด้วยแร่ธาตุนี้แผ่ขยายจากลาบราดอร์ทางตะวันออกไปยังแมนิโทบาทางตะวันตกและตลอดทางเหนือสู่ดินแดนตะวันตกเฉียงเหนือ รวมถึงพื้นที่ทางตอนเหนือของรัฐซัสแคตเชวันส่วนใหญ่ เนื่องจากภูมิประเทศนี้มีขนาดกว้างใหญ่และมีประวัติศาสตร์อันยาวนาน ทรัพยากรที่พบใน Canadian Shield จึงกลายเป็นส่วนประกอบอันมีค่าของเศรษฐกิจของประเทศ

“ใน Canadian Shield โดยรวม มีแร่สะสมอยู่มากมาย” Ansdell กล่าวถึงทองคำ ทองแดง นิกเกิล และแม้กระทั่งเพชรที่มักถูกค้นพบ นอกเหนือจากแร่ธาตุอย่างโกเมน

พบภายในหินที่มีอายุมากกว่าพันล้านปี โกเมนถูกสร้างขึ้นในระหว่างการแปรสภาพ ซึ่งเป็นกระบวนการทางเคมีและแร่วิทยาที่เกิดขึ้นเมื่อหินถูกฝังลึกลงไปในเปลือกโลกในขณะที่แผ่นเปลือกโลกเคลื่อนตัว หินเหล่านี้เปลี่ยนองค์ประกอบภายในเพื่อปรับให้เข้ากับความดันและอุณหภูมิที่สูงขึ้น Ansdell อธิบายผ่านกระบวนการต่างๆ

“แน่นอนว่าถ้าคุณมีโกเมนอยู่ในทราย โกเมนนั้นต้องมาจากที่ไหนสักแห่ง” เขากล่าว “เกือบจะแน่นอนว่าเป็นหินที่แปรสภาพทางตอนเหนือของซัสแคตเชวัน”

ฮันเตอร์เล่าถึงการเผชิญหน้าครั้งแรกของเธอกับทรายสีม่วงเมื่อ 50 กว่าปีที่แล้วว่า “ฉันเป็นเด็กที่ไร้เดียงสา น่าจะอายุแค่ 14 เท่านั้น” ฮันเตอร์เติบโตขึ้นมาในเมืองพรินซ์อัลเบิร์ตที่อยู่ใกล้เคียงและเริ่มเยี่ยมชมทะเลสาบก่อนที่จะมีทางหลวงลาดยาง “ถ้าคุณมีฝนตกหรือสภาพอากาศเลวร้าย…ใช่” เธอพูดติดตลกเกี่ยวกับการเดินทาง 80 กม. เพื่อไปเยี่ยมครอบครัวของสามีของเธอซึ่งเป็นเจ้าของกระท่อมในชุมชน Candle Lake

เป็นชุมชนเล็กๆ และดูเหมือนดูแลกันและกัน

ย้อนกลับไปในสมัยนั้น ชาวประมงและนักล่าตัวยงส่วนใหญ่มักถูกดึงดูดมาสู่ผืนน้ำใสสะอาดของทะเลสาบ ซึ่งเป็นที่อยู่ของปลาหลายสายพันธุ์ รวมทั้งตาล หอก คอน เบอร์บอต ปลาไวต์ฟิช และตัวดูด และสัตว์ป่าที่อุดมสมบูรณ์ เช่น กวาง หมี หมาป่า และกวาง . หลังจากมีการสร้างทางหลวงสายใหม่ในช่วงกลางทศวรรษ 1970 ซึ่งเชื่อมต่อหมู่บ้านที่อยู่ห่างไกลนี้กับส่วนอื่น ๆ ของจังหวัด การแพร่กระจายของคำและ Candle Lake ได้กลายเป็นจุดหมายปลายทางตลอดทั้งปีอย่างรวดเร็ว

ในปี 1986 รัฐบาลแคนาดาได้จัดตั้งเป็นสวนสาธารณะประจำจังหวัด เพื่อ “ปกป้องชายป่าทางตอนเหนือและเสนอโอกาสพักผ่อนหย่อนใจที่หลากหลายในทุกฤดูกาล”

เช่นเดียวกับสภาพแวดล้อมหลายแห่งในต้นน้ำลำธารของซีกโลกเหนือ Candle Lake เป็นสถานที่สุดขั้ว ในช่วงฤดูหนาว พื้นผิวที่เป็นกระจกจะเปลี่ยนเป็นทุ่งน้ำแข็งที่แห้งแล้ง รถปิคอัพและเพิงน้ำแข็งกระจายอยู่ทั่วเส้นขอบฟ้าและเป็นที่หลบภัยสำหรับชาวประมงผู้กล้าหาญที่แม้ว่าอุณหภูมิจะลดต่ำลงถึง -30C ก็สามารถเจาะรูเข้าไปในพื้นที่ปกคลุมที่หนาแน่นและเย็นยะเยือกเพื่อรับประทานอาหารเย็นของพวกเขาได้ ชาวบ้านยังคงแข็งขันโดยการเล่นในลีกการม้วนผมของเมืองและตักหิมะสำหรับเพื่อนบ้านที่อาจต้องการความช่วยเหลือเป็นพิเศษ ฮันเตอร์ ซึ่งทำหน้าที่เป็นอาสาสมัครดับเพลิงและหน่วยกู้ภัยก่อนกล่าว

“ผู้คนเป็นมิตรมาก” เธอกล่าว “เป็นชุมชนเล็กๆ และดูเหมือนพวกเขาจะดูแลกันและกัน”

ภายในปลายเดือนเมษายน วันที่ยาวนานขึ้นและอุณหภูมิที่อุ่นขึ้นช่วยให้ทะเลสาบละลาย และในเดือนกรกฎาคม ครอบครัวต่างๆ จะเริ่มเดินทางมาโดยรถบรรทุกเพื่อเฉลิมฉลองวันชาติแคนาดา ซึ่งเป็นช่วงเวลาที่คึกคักที่สุดของปี โดยมีผู้เยี่ยมชมเกือบ 15,000 คนมารวมตัวกันที่ชายฝั่งเพื่อเฉลิมฉลองวันหยุดประจำชาติ .

ไม่ว่าจะเป็นช่วงเวลาใดของปี หาดทรายสีม่วงและความงามของภูมิประเทศที่ขรุขระนี้ดึงดูดผู้คนจากทั่วโลก และผู้ชื่นชมที่ใหญ่ที่สุดบางคนวางแผนที่จะอยู่ชั่วขณะหนึ่ง

“ฉันเดินทางมามากแล้ว แต่งานทำให้ฉันอยู่ที่นี่ และฉันก็พอใจกับมันมาก” LaFaver กล่าว “[Candle Lake] เป็นสถานที่ที่สวยงามสำหรับทำงานและใช้ชีวิต”

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.